Vacunas para India

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A partir de un acuerdo público-privado entre el INTA y el laboratorio chaqueño Litoral Biológicos, la Argentina comenzó a exportar a India vacunas congeladas para combatir la tristeza bovina, que causa anemia y debilidad en el ganado de zonas tropicales y subtropicales. También desarrollarán en conjunto con ese país un kit de diagnóstico para detectar la enfermedad.

 Investigadores del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) en Rafaela, Santa Fe, desarrollarán un kit de diagnóstico para detectar la denominada tristeza bovina en India, junto con pares del Instituto Indio de Investigación Veterinaria (IVRI, por su sigla en inglés) de ese país. Como parte del acuerdo, la empresa chaqueña Litorial Biológicos comenzó a exportar a India vacunas congeladas para esa enfermedad que desarrolla a partir de un consorcio público-privado con el INTA. Para eso, la firma se asoció con la empresa Indian Inmunologicals Limited (creada por la Corporación India de Productores Lecheros, que cuenta con presencia estatal), que se ocupará de la importación y distribución de esta vacuna, denominada comercialmente Bio Jajá.

La tristeza bovina es un conjunto de enfermedades provocado por dos protozoarios denominados Babesia bovis y Babesia bigemina (que causan babesiosis) y la bacteria Anaplasma marginale (que provoca anaplasmosis). Esos microorganismos parasitan los glóbulos rojos de los bovinos y producen anemia, ictericia, fiebre y hasta la muerte del animal. Como es transmitida principalmente por garrapatas y otros insectos picadores como tábanos, afecta al ganado en zonas tropicales y subtropicales, aunque los animales también pueden contagiarse por el uso de agujas, descornadores, castradores y otros instrumentos de trabajo mal desinfectados.

“Estas enfermedades provocan pérdidas anuales de casi 300 millones de dólares en la Argentina y de unos 18.000 millones de dólares en el mundo”, estima Manuel García Solá, director de Litoral Biológicos, y recuerda que alrededor del 66% de las cabezas bovinas del mundo habitan en zonas tropicales y subtropicales (672 millones de animales), mientras que sólo el 34% , alrededor de 340 millones, están en zonas templadas. García Solá, que es abogado y se inició como empresario con un pequeño emprendimiento ganadero, advierte que “los laboratorios no se han ocupado de las enfermedades tropicales sino que han desarrollado remedios para curar animales que viven en zonas templadas”.

El INTA desarrolló una vacuna para la tristeza bovina que está disponible desde el año 1997 pero solo a nivel local, ya que se trata de una vacuna fresca, es decir, que debe ser utilizada dentro de los siete días luego de salir del laboratorio.

La Argentina tiene poco más del 33% de su ganado en zonas de garrapatas, aunque el área se está ampliando debido al cambio climático y el corrimiento de la frontera agrícola por el cultivo extensivo de la soja, que ha desplazado la ganadería pampeana hacia esas mismas zonas del norte adonde habitan las garrapatas transmisoras de la tristeza bovina.

Transferencia tecnológica

El INTA desarrolló una vacuna para la tristeza bovina que está disponible desde el año 1997 pero solo a nivel local, ya que se trata de una vacuna fresca, es decir, que debe ser utilizada dentro de los siete días luego de salir del laboratorio.

Por lo tanto, era necesario encontrar el modo de conservarlas por más tiempo, algo que se logró con la conformación del consorcio público-privado entre el INTA y Litoral Biológicos, en el año 2007. “En una primera instancia, el INTA le pasaba el principio activo y la empresa producía y comercializaba la vacuna. Posteriormente, hicimos un segundo convenio en el que manteníamos la transferencia de la capacidad y el conocimiento para que ellos produjeran la vacuna y acordamos una regalía”, recuerda Adolfo Cerioni, que desde 2006 se encuentra a cargo de la Dirección Nacional Asistente de Vinculación Tecnológica y Relaciones Institucionales del INTA, y aclara que la institución se reservó ciertas actividades de control y monitoreo, así como la posibilidad de seguir comercializando la vacuna fresca, que se sigue produciendo en la ciudad de Rafaela.

“Como producto de esta iniciativa estuvimos tres años desarrollando la curva de congelación de los parásitos, ya que la densidad del medio es totalmente diferente a la del semen y los embriones, en la que teníamos experiencia”, explica García Solá y recuerda que la vacuna fue aprobada por SENASA en el año 2009, estuvo disponible en el mercado al año siguiente y en el año 2011 comenzó a ser aprobada también en otros países de la región.

Hoy, Litoral Biológicos exporta Bio Jajá (que cuenta con varias patentes por distintas características de su elaboración) a Bolivia, Paraguay y Venezuela, y próximamente lo hará también a Colombia y Uruguay. “Hace tres años que estamos en tratativas para ingresar en Brasil, que junto con India concentran más del 50% de las cabezas del ganado en el mundo”, detalla García Solá, que fue el creador de la primera compañía productora, comercializadora, importadora y exportadora de material genético bovino del norte argentino, y se entusiasma por el acuerdo que  firmaron en 2017 con India, adonde ya enviaron las primeras 5.000 dosis de Bio Jajá, de un pedido inicial total de 100.000 dosis.

“Cuando se quiere vender un producto con tecnología no existente en un país el respaldo de la institución pública que desarrolló la tecnología es clave. En general, cuando los públicos tienen que aprobar a los privados no les creen hasta que hacen los ensayos. En cambio, desde lo público-público se abren puertas con otra facilidad”, destaca Cerioni.

Por otro lado, García Solá explica que en India no existía esta enfermedad hasta hace poco tiempo, ya que allí predomina el ganado de tipo bos indicus, diferente al bos taurus de estas tierras, que tenía defensas naturales contra la tristeza bovina. Sin embargo, en los últimos años los productores lácteos de ese país comenzaron a cruzar su ganado con razas europeas. De ese modo, incrementaron la productividad pero disminuyeron las defensas de los animales, dándole paso a la enfermedad. “Solo por esta enfermedad, India pierde 7.500 millones de dólares y Brasil 3.400 millones de dólares”, detalla el especialista, y recuerda que el convenio de transferencia de tecnología prevé el pago al INTA de una regalía porcentual por cada dosis vendida.

Litoral Biológicos exporta Bio Jajá (que cuenta con varias patentes por distintas características de su elaboración) a Bolivia, Paraguay y Venezuela, y próximamente lo hará también a Colombia y Uruguay.

En paralelo, desde INTA ya están trabajando con el IVRI para ajustar el método diagnóstico que hoy existe en el país pero a nivel de laboratorio, para poder usarlo en la India: “Ellos no tienen cuantificada la enfermedad y pueden tener una situación similar a la de Brasil, adonde pensaban que tenían entre un 5% y un 10% de prevalencia de esta enfermedad, y cuando empezaron a trabajar en el diagnóstico descubrieron que tenían más del 50% de prevalencia en el rodeo”, dice Cerioni y agrega que esta colaboración entre entidades públicas de ambos países se está financiando a través del Fondo Argentino de Cooperación Sur-Sur y Triangular (FO.AR).

Prevención para los más pequeños

“Una dosis de vacuna en Argentina cuesta el equivalente a alrededor de dos kilos de carne”, afirma García Solá, que también es docente en la Universidad del Chaco Austral, y asegura que los cálculos económicos locales sobre un rodeo de 100 animales en el que se produzca un brote de tristeza bovina con una mortandad del 2% (cuando en general es de entre el 10% y del 20%) indican que el tratamiento posterior (que, en general, incluye medicamentos de quimioterapia y antibióticos) costaría el doble de lo que hubiera costado la inmunización previa del rodeo.

Aún así, el especialista reconoce que los productores mas pequeños no acceden a estas tecnologías de prevención, en general “por falta de asistencia técnica”, y recuerda que durante el Gobierno anterior se lanzó un programa nacional de prevención de esta enfermedad destinado a pequeños productores. “El Gobierno nacional compró vacunas y se las entregó a las provincias junto con el presupuesto para su aplicación”, recuerda García Solá, que en la década del noventa fue ministro de Educación del Chaco durante la gestión de Rolando Taugüinas, y posteriormente de la Nación, en el último año del Gobierno de Carlos Menem, y lamenta que “el Gobierno actual interrumpió ese programa con el argumento de que si los productores no cuidan la sanidad de su rodeo no se la tiene que cuidar el Estado”.

Sin embargo, rescata que en algunas provincias todavía existen políticas públicas para combatir esta enfermedad. “Con recursos del Gobierno provincial, Formosa mantuvo esas políticas y el año pasado compró 30.000 dosis para los  micro y pequeños ganaderos. Este año, también con recursos propios, Chaco nos hizo un pedido y estamos negociando una provisión de 50.000 dosis”, ejemplifica García Solá y concluye: “El problema es más cultural que asistencial, como lo era el de la aftosa en los años noventa hasta que se lo erradicó tras establecerlo como prioridad nacional.

Fuente: Por Vanina Lombardi  – Agencia TSS

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